Τι περιμένουμε από το 2019 για τα διαδικτυακά καζίνο;

Το 2019 που ξεκίνησε πριν λίγες εβδομάδες θα είναι σίγουρα έτος εξελίξεων σε ότι αφορά τα διαδικτυακά καζίνο και τον τρόπο που έχει ρυθμιστεί η αγορά στην Ελλάδα. Έχουμε αναφέρει πως από τα μέσα του 2018 ήδη, η κυβέρνηση έδειξε έντονη διάθεση να προχωρήσει σε μία τελική ρύθμιση του συγκεκριμένου χώρου ο οποίος ταλαιπωρείται εδώ και περίπου μία δεκαετία από την αναποφασιστικότητα όλων των φορέων που σχετίζονται με το αντικείμενο. Όσον αφορά σε θέματα αδειοδότησης και φορολογίας – τόσο για τα διαδικτυακά καζίνο όσο και τα επίγεια καζίνο αλλά και τον ΟΠΑΠ – οι κυβερνήσεις της χώρας κατά τη διάρκεια των ετών 2011 – 2019 απέδειξαν πως δε γνωρίζουν σε βάθος το αντικείμενο, με αποτέλεσμα μια προσωρινή κατάσταση να έχει μετατραπεί σε μόνιμη.

Όπως φαίνεται με μία γρήγορη ανάλυση της αγοράς, το γεγονός ότι πίσω από πολλούς παρόχους, αλλά και από τον ΟΠΑΠ, υπάρχουν συγκεκριμένα επιχειρηματικά συμφέροντα έχει ενισχύσει την αναποτελεσματικότητα των προηγούμενων θεσμικών πλαισίων με αποτέλεσμα το ασαφές κείμενο του νόμου του 2011 περί προσωρινής αδειοδότησης να εμποδίζει την υγιή ρύθμιση της αγοράς.  Παρόλα αυτά, με μία σειρά δύο νέων διαβουλεύσεων, στα τέλη του 2018 και στις αρχές του 2019, η παρούσα κυβέρνηση, μέσω της Επιτροπής Ελέγχου και Εποπτείας Παιγνίων, φαίνεται πως επιθυμεί να κλείσει επιτέλους το θέμα, έστω και αν από τις αρχικές προθέσεις διαφαίνεται μια τάση να το κλείσει με αναποτελεσματικό τρόπο. Αυτό που μένει να φανεί βέβαια είναι αν η παρούσα νομοθετική Βουλή θα προλάβει να θεσπίσει και να ψηφίσει το νέο σχέδιο νόμου, δεδομένου πως κύκλοι της αγοράς επιμένουν πως οι επερχόμενες εκλογές θα σημάνουν και το τέλος και αυτής της προσπάθειας. Και αυτό γιατί η ΕΕ, στην οποία έχει σταλεί το νέο σχέδιο, θέλει τουλάχιστον τρεις μήνες για να το εξετάσει και να γνωμοδοτήσει σχετικά.  

Κάτι τέτοιο θα βόλευε ιδιαίτερα τις περισσότερες μεριές που συμμετείχαν στη διαβούλευση, δεδομένου πως όλοι ανεξαιρέτως οι διαδικτυακοί πάροχοι και τα επίγεια καζίνο, γνωμοδότησαν εναντίον της πρόθεσης της κυβέρνησης σε δύο ειδικά σημεία:

 

  1. Στην απαγόρευση δια νόμου από τα διαδικτυακά καζίνο των παιχνιδιών τύπου slots (φρουτάκια) και άλλων παιχνιδιών καζίνο των οποίων το αποτέλεσμα ορίζεται από γεννήτρια τυχαίων αριθμών (RNG). Μια τέτοια διάταξη, αν εφαρμοστεί, θα στερήσει από τα καζίνο στο ίντερνετ μια τεράστια πηγή εσόδων, μιας και τα παιχνίδια αυτά, παρόλο του μικρού περιθωρίου κέρδους που παρουσιάζουν, είναι ιδιαίτερα κερδοφόρα για όλες τις ιστοσελίδες που δραστηριοποιούνται στην Ελλάδα.
  2. Στην επιβολή εφάπαξ αντιτίμου για την απόκτηση άδειας λειτουργίας στη χώρα. Το αντίτιμο αυτό μπορεί να φτάσει τα 5 εκατ. ανά 5 έτη, εάν ο πάροχος θέλει να λειτουργεί ταυτόχρονα στοίχημα και καζίνο στην Ελλάδα. Είναι κάτι που οι πάροχοι σχολίασαν ιδιαίτερα αρνητικά μιας και – έπειτα από την ήδη πολύ υψηλή φορολογία που καλούνται να πληρώσουν επί των κερδών τους – το ποσό αυτό έρχεται να μειώσει ακόμα περισσότερο τα περιθώρια κέρδους. Αν αναλογιστεί κανείς πως σε καμία άλλη χώρα της ΕΕ τα ποσά για απόκτηση αδειών δεν είναι τόσο υψηλά, τότε θα καταλάβει γιατί το νομοσχέδιο που εξετάζεται μπορεί να φέρει σημαντικές ανωμαλίες στην αγορά.

 

Οι ρυθμίσεις που αναφέραμε παραπάνω αντικατοπτρίζουν σε μεγάλο βαθμό τη βούληση του ΟΠΑΠ, ο όποιος προσπαθεί να διασφαλίσει ότι θα έχει όσο το δυνατόν λιγότερο ανταγωνισμό κατά τα τελευταία χρόνια της ισχύος του μονοπωλίου του στο επίγειο αθλητικό στοίχημα και στα φρουτάκια σε μαγαζιά. Πρέπει να θυμίσουμε σε αυτό το σημείο ότι το μονοπώλιο του ΟΠΑΠ για το στοίχημα λήγει το 2020 σύμφωνα με το υπάρχον νομοθετικό πλαίσιο, το οποίο όμως δεν αναγνωρίζεται από την Ευρωπαϊκή Ένωση μιας και οι μονοπωλιακές πρακτικές επιτρέπονται σε ελάχιστες περιπτώσεις, κυρίως όπου από τα έσοδα από τη διεξαγωγή τυχερών παιγνίων διατίθενται για κοινωφελείς σκοπούς. Κάτι που δε συμβαίνει στη χώρα μας μιας και ο ΟΠΑΠ είναι κερδοσκοπική, ιδιωτική εταιρία και μάλιστα εισηγμένη στο χρηματιστήριο. 

Όλα λοιπόν είναι πλέον αφημένα στη διακριτική ευχέρεια των υπευθύνων της Ευρωπαϊκής Ένωσης αλλά και στον τυχαίο παράγοντα που λέγεται χρόνος διεξαγωγής των επομένων βουλευτικών εκλογών. Παράγοντες της αγοράς πάντως δεν κρύβουν την ανησυχία τους για την εξέλιξη αυτή, κυρίως λόγω της εμφανούς διάθεσης του κράτους (όπως αυτό εκφράζεται από την παρούσα κυβέρνηση) να προστατεύσει ένα μονοπώλιο και να εισάγει στην αγορά πρακτικές που στην ουσία θα την γυρίσουν μια δεκαετία πίσω, όταν οι παίκτες των καζίνο είχαν ένα πολύ περιορισμένο αριθμό επιλογών για τη διασκέδαση τους στο διαδίκτυο. Άλλωστε, σε αγορές που δεν έχουν ρυθμιστεί σωστά, δε λείπουν ποτέ οι περιπτώσεις δραστηριοποίησης παράνομων καζίνο τα οποία δεν παρέχουν καμία διασφάλιση για τα λεφτά των παικτών αλλά ούτε και για τα φορολογικά έσοδα του κράτους.