Υπάρχουν διαφωνίες για τον τόπο και τον χρόνο όπου εμανίστηκαν τα πρώτα λαχεία στην ιστορία, με την θεωρία που θέλει τους Κινέζους εφευρέτες του λαχείου να έχει τους περισσότερους υποστηρικτές. Αναφορές υπάρχουν και στην Ιλιάδα του Ομήρου και αργότερα η ιστορία έχει γράψει λοτταρίες στη Ρωμαϊκή εποχή και αργότερα το πρώτο σύγχρονο λαχείο από τους Ολλανδούς και μετά τους Φλαμανδούς και πολλούς άλλους λαούς ανά τον κόσμο. Όπως και να έχει η ιστορία, το λαχείο έφτασε στο σύγχρονο ελλαδικό χώρο το 1819 και κυκλοφόρησε από το Κράτος των Επτανήσων.

Πολλά λαχεία εκδόθηκαν από το Ελληνικό Κράτος με διάφορες ονομασίες και διάφορους σκοπούς, κάποια καταργήθηκαν και δεν ξανακυκλοφόρησαν ποτέ, κάποια καταργήθηκαν πριν καν κυκλοφορήσουν και άλλα καταργήθηκαν και επανακυκλοφόρησαν αργότερα. Έτσι, έχουμε φτάσει σήμερα να έχουμε 3 λαχεία, που έχουμε αφιερώσει μία ξεχωριστή σελίδα στο καθένα:

– Το Εθνικό Λαχείο (διαδοχικών κληρώσεων)
– Το Λαϊκό Λαχείο (εβδομαδιάιων κληρώσεων)
– Το Κρατικό Λαχείο (ή Πρωτοχρονιάτικο)